Freitag, 30. September 2011

US-President Barack Obama `s Speeches 2002-2009 - Free, Searchable Database

US-President Barack Obama `s Speeches 2002-2009 - Free, Searchable Database

Auswärtiges Amt: Statement by Foreign Minister Guido Westerwelle on the occasion of the Afrikaverein Libya Dinner


Mr. Meyer-Ewert,
Distinguished guests and representatives of the new Libya,
Mr Ambassador,
Representatives of German companies,
Members and friends of the Afrikaverein,
Ladies and gentlemen,

I am particularly delighted to be with you tonight and I am very grateful that the Afrikaverein has brought German and Libyan decision-makers from politics and business together. Our meeting is dedicated to a prosperous future for Libya and it sends a clear signal that we stand by the side of the new Libya.

The work of the Transitional National Council in the past six months deserves our respect and support. We have recognized the National Transitional Council as the governing authority of Libya, representing the people of Libya. We have noted that from the outset the National Transitional Council has been guided by a democratic vision for Libya. We are committed to supporting you wherever YOU feel that such support may be helpful. We intend to assist and not to interfere. We believe that Libyan ownership of the country’s political and economic reconstruction is crucial.

I understand that many amongst us tonight work in the medical field. We are here to support your efforts to bring an end to the suffering of so many people. Upon the initiative of the Federal Foreign Office we have established a working group on medical assistance to Libya. Together with various ministries and business associations especially from the German health sector we are preparing measures to the benefit of Libyans injured during the conflict.

We are ready to promote better living conditions, stability, democracy and a prosperous future for Libya.
There is a risk that fundamentalism might spread instead of democracy. It is in our shared interest to prevent that from happening. But democratization will only succeed if people can see and feel the benefits for themselves: more freedom and more opportunities for personal prosperity and well-being. So politics and business will have to work hand in hand to make the new Libya a better place.

German politics and German business are united in our desire to place our know-how at your disposal. German companies have an excellent reputation in the world. We are reliable. That is the reputation Germans have – in politics and in business. We do not enter countries to make short-term investments and extract profits. German business philosophy and German political philosophy is to be involved in countries in the long run. We are interested in partnerships on equal terms. Germany is a partner of the new Libya.

The German Government stands united in its efforts. Together with my colleague, Minister Dirk Niebel, I travelled to Benghazi in June. We opened our representative office with the new Libyan leadership. A few weeks later, the Afrikaverein took a delegation of some 40 German business people to Libya, which was also supported by our Foreign Office and by our Ministry of Economics and Technology.

I have welcomed the objectives of the Ten-Point Action Plan put forward by my colleague and Minister of Economics, Dr Phillip Rösler. We will work hard to contribute to its implementation:

- We will accelerate the lifting of sanctions. The money frozen in Germany and elsewhere belongs to the Libyan people. 1 Billion Euro of frozen assets in Germany have been made available to the National Transitional Council with the agreement of the United Nations sanctions committee.

- We have spent almost 15 million euro on humanitarian assistance.

- We have provided the National Transitional Council with a credit of 100 million euro for humanitarian and civil needs.

- We have reopened our Embassy in Tripoli and are one of the few countries to already have an Ambassador in the capital.

- We are also taking care of Libyan students in Germany – they have to be able to finish their studies in order to be ready to contribute to reconstruction and development in their home country.

In about two weeks’ time, Minister Rösler plans to visit Libya to strengthen our bilateral economic and commercial ties and to make German technological, administrative and management know-how available to Libya.

We are committed to working for a bright future for Libya – both bilaterally and multilaterally. Last week the Deauville Partners met in New York. We agreed to support our partner countries in North Africa by securing financial stability and promoting structural economic change that supports the democratic transformation process.

I am confident that today’s meeting is another step towards a fruitful and prospering partnership between Germany and the new Libya. And I am particularly grateful to each and everyone who is already contributing today and who will be contributing to this partnership in the future.

Unfortunately, I have to leave you now. But my experts from the Federal Foreign Office will be at your disposal for the rest of the evening. 

Thank you for your attention.

Mittwoch, 28. September 2011

Remarks by US-President Obama on the American Jobs Act in Denver, Colorado | The White House

Abraham Lincoln High School
Denver, Colorado

2:20 P.M. MDT

THE US-PRESIDENT: Hello, Denver! (Applause.)

What a beautiful day. Thank you so much. How’s it going, Lancers? (Applause.)

I hear the Lancers have a pretty good ball team.

That’s the story I’ve heard. (Applause.)

Well, listen, there are a couple of people here I want to acknowledge who are just outstanding public servants. First of all, a hometown hero who is now one of the best Secretaries of the Interior that we’ve ever had, Ken Salazar. (Applause.)

One of the best governors in the country, John Hickenlooper. (Applause.)

Two outstanding senators, Mark Udall -- (applause) -- and Michael Bennet. (Applause.)

Congresswoman Diana DeGette. (Applause.)

Congressman Ed Perlmutter. (Applause.)

Your own hometown mayor, Michael Hancock. (Applause.)

And former friend and -- or current friend, former mayor -- (laughter) -- and one of the finest public servants in Colorado history, Federico Peña. (Applause.)

So it is good to be back in Colorado, especially on a gorgeous day like this. (Applause.)

It’s always like this in late September, isn’t it? (Applause.)


It’s an honor to be here at Lincoln High School. (Applause.)

And I want to give a special thank you to Amelia for that wonderful introduction. (Applause.)

I was just talking to Amelia. She’s a senior this year. And she’s planning to go to college and planning to be a doctor, and I am absolutely certain she is going to succeed in everything that she does. And she’s an example, a great example, of how smarter courses and better technology can help guarantee our kids the foundation that they need to graduate and compete in this new global economy.

So we couldn’t be prouder of Amelia and we couldn’t be prouder of all the students here at Lincoln. (Applause.)

Now, I came here today to talk about the economy.

I came to talk about how we can get to a place where we’re creating good middle-class jobs again -- (applause) -- jobs that pay well and jobs that offer security.

We’ve got a lot to do to make sure that everyone in this country gets a fair shake and a fair shot and a chance to get ahead. And that’s the number-one thing that I think about each and every day. Your lives, your opportunities -- that should be the number-one thing that every public servant in Washington is thinking about.
There’s so much that we could accomplish together if Washington can finally start acting on behalf of the people. (Applause.)

We’ve got to get that city to stop worrying so much about their jobs and their careers and start worrying about your jobs and your careers. (Applause.)

And that’s why I sent Congress the American Jobs Act. Now, I know it’s kind of thick, but it boils down to two things: putting people back to work and putting more money in the pockets of working Americans. Every single thing in the American Jobs Act is the kind of proposal that’s been supported by Democrats and Republicans in the past. Everything in it will be paid for.

It’s been two weeks since I sent it to Congress; now I want it back. (Applause.)

I want it back, passed, so I can sign this bill and start putting people back to work. (Applause.)

I’ve already got the pens all ready, all lined up on my desk, ready to sign the bill. And every one of you can help make it happen by sending a message to Congress, a simple message: Pass this jobs bill. (Applause.)

Look, pass this jobs bill, and right here in Colorado, thousands of construction workers will have a job again. (Applause.)

This is one of the most common-sense ideas out there. All over the country there are roads and bridges and schools just like Lincoln that are in need of repair. (Applause.)

One of the reasons we came here was this is the fastest-growing school in one of the fastest-growing school districts in Colorado. (Applause.)

So Lincoln has been adding new AP courses and new language courses, and the wonderful principal and administrators here have been making sure -- and the teachers here have been making sure that kids have upgraded computers and learning software that’s necessary to prepare all of you students for the jobs and the economy of the future.

But you know what?

Things like science labs take money to upgrade. The science labs here at Lincoln High were built decades ago, back in the ‘60s. I don’t know if you’ve noticed, but science and technology has changed a little bit since the 1960s.

The world has changed a little bit since the 1960s. So we need to do everything we can to prepare our kids to compete. We need to do everything we can to make sure our students can compete with any students, anywhere in the world. And every child deserves a great school -- and we can give it to them. (Applause.)

We can rebuild our schools for the 21st century, with faster Internet, and smarter labs, and cutting-edge technology. And that won’t just create a better learning environment for students -- it will create good jobs for local construction workers right here in Denver, and all across Colorado, and all across the country. There are schools all throughout Colorado in need of renovation.

But it’s not just in this state. Last week, I visited a bridge in Cincinnati that connected Ohio to Kentucky. Bridges need renovations. Roads need renovations. We need to lay broadband lines in rural areas. There are construction projects like these all across this country just waiting to get started, and there are millions of unemployed construction workers ready to do the job.

So my question to Congress is: What on Earth are you waiting for? Let’s get to work. (Applause.) Let’s get to work. Let’s get to work.

Why should our children be allowed to study in crumbling, outdated schools? How does that give them a sense that education is important? We should build them the best schools. That’s what I want for my kids; that’s what you want for your kids. That’s what I want for every kid in America. (Applause.)

Why should we let China build the newest airports, the fastest railroads? We should build them right here in America, right here in Denver, right here in Colorado. (Applause.) There is work to be done. There are workers ready to do it. So tell Congress: Pass this jobs bill right away. (Applause.)

Let’s pass this jobs bill and put teachers back in the classroom where they belong. (Applause.) Places like South Korea, they’re adding teachers in droves to prepare their kids for the global economy. We’re laying off our teachers left and right. All across the country, budget cuts are forcing superintendents to make choices they don’t want to make.

I can tell you the last thing a governor like John Hickenlooper wants to do is to lose teachers. It’s unfair to our kids. It undermines our future. It has to stop. You tell Congress: Pass the American Jobs Act, and there will be funding to save jobs of thousands of Colorado teachers and cops and firefighters. It’s the right thing to do. Pass the bill. (Applause.)

If Congress passes this jobs bill, companies will get new tax credits for hiring America’s veterans. Think about it -- these men and women, they leave their careers, they leave their families. They are protecting us and our freedom. And the last thing they should have to do is fight for a job when they come home. (Applause.)

That’s why Congress needs to pass this bill -- to make it easier for businesses to hire our veterans and use the skills that they’ve developed protecting us. (Applause.)

Pass this bill, and it will help hundreds of thousands of young people find summer jobs next year to help them build skills. (Applause.)

It provides a $4,000 tax credit for companies that hire anybody who’s spent more than six months looking for a job. It extends unemployment insurance, but it also says if you’re collecting benefits, you’ll get connected to temporary work as a way to build your skills while you’re looking for a permanent job. Congress needs to pass this bill. (Applause.)

Congress needs to pass this bill so we can help the people who create most of the new jobs in this country -- America’s small business owners. It’s all terrific that corporate profits have come roaring back, but small companies haven’t come roaring back. Let’s give them a boost. Pass this bill, and every small business owner in America gets a tax cut. (Applause.) If they hire new employees, or they raise their employees’ salaries, they get another tax cut. (Applause.)

There are some Republicans in Congress who like to talk about being the friends of America’s job creators. Well, you know what, if you actually care about America’s job creators, then you should actually help America’s job creators with a tax cut by passing this bill. (Applause.)

Right away.

Now finally, if we get Congress to pass this bill, the typical working family in Colorado will get more than $1,700 in tax cuts next year; $1,700 that would have been taken out of your paycheck now goes right back in your pocket. (Applause.)

If Congress doesn’t act -- if Congress fails to pass this bill -- middle-class families will get hit with a tax increase at the worst possible time. We can’t let that happen. Republicans say they’re the party of tax cuts. Well, let them prove it. Tell them to fight just as hard for tax cuts for working Americans as they fight for the wealthiest Americans. (Applause.)

Tell them to pass this jobs bill right now. (Applause.)

So let me summarize here. The American Jobs Act will lead to new jobs for construction workers, jobs for teachers, jobs for veterans, jobs for young people, jobs for the unemployed. It will provide tax relief for every worker and small business in America. And by the way, it will not add to the deficit. It will be paid for. (Applause.)

Last week, I laid out a plan that would not only pay for the jobs bill but would begin to actually reduce our debt over time. It’s a plan that says if we want to create jobs and close the deficit, then we’ve got to not only make some of the cuts that we’ve made -- tough cuts that, with the help of Mark and Michael, we were able to get done -- but we’ve also got to ask the wealthiest Americans and biggest corporations to pay their fair share. (Applause.)

Look, we need to reform our tax code based on a simple principle: Middle-class families shouldn’t pay higher tax rates than millionaires and billionaires. (Applause.) Warren Buffett’s secretary shouldn’t pay a higher tax rate than Warren Buffett. A teacher or a nurse or a construction worker making $50,000 a year shouldn’t pay higher tax rates than somebody making $50 million. That’s just common sense. (Applause.)

And keep in mind I’m not saying this because we should be punishing success. This is the Land of Opportunity. What’s great about this country is that any of these young people here, if they’ve got a good idea, if they go out there and they’re willing to work hard, they can start a business, they can create value, great products, great services. They can make millions, make billions. That’s great. That’s what America is all about. Anybody can make it if they try.

But what’s also a quintessentially American idea is that those of us who’ve done well should pay our fair share to contribute to the upkeep of the nation that made our success possible -- (applause) -- because nobody -- nobody did well on their own. A teacher somewhere helped to give you the skills to succeed. (Applause.)

Firefighters and police officers are protecting your property. You’re moving your goods and products and services on roads that somebody built. That’s how we all do well together. We got here because somebody else invested in us, and we’ve got to make sure this generation of students can go to college on student aid or scholarships like I did. We’ve got to make sure that we keep investing in the kind of government research that helped to create the Internet, which countless private sector companies then used to create tens of millions of jobs.

And you know what? I’m positive -- I’ve talked to them, most wealthy Americans agree with this. Of course, the Republicans in Congress, they call this class warfare. You know what? If asking a millionaire to pay the same tax rate as a plumber makes me a class warrior, a warrior for the working class, I will accept that. I will wear that charge as a badge of honor. (Applause.)

The only warfare I’ve seen is the battle that’s been waged against middle-class families in this country for a decade now.

Ultimately, Colorado, this comes down to choices and it comes down to priorities. If we want to pay for this jobs plan, put people back to work, close this deficit, invest in our future, then the money has got to come from somewhere. And so my question is: Would you rather keep tax loopholes for oil companies? Or do you want construction workers to have a job rebuilding our schools and our roads and our bridges? (Applause.)

Would you rather keep tax breaks for billionaires that they don’t need? Or would you rather put teachers back to work, and help small businesses, and cut taxes, and reduce our deficit? (Applause.)

It’s time to build an economy that creates good middle-class jobs in this country. It’s time to build an economy that honors the values of hard work and responsibility. It’s time to build an economy that lasts.

And, Denver, that starts now. And I need your help to make it happen. (Applause.) I just want you to -- just remember, Republicans and Democrats in the past have supported every kind of proposal that’s in here. There’s no reason not to pass it just because I proposed it. We need to tell them it’s time to support these proposals right now.

There are some Republicans in Washington who have said that some of this might have to wait until the next election.


THE PRESIDENT: Maybe we should just stretch this out rather than work together right now. Some even said that if they agree with the proposals in the American Jobs Act, they still shouldn’t pass it because it might give me a win. Think about that. Give me a win? Give me a break! That’s why folks in Washington -- that’s why folks are fed up with Washington. (Applause.)

There are some folks in Washington who don’t get it. This isn’t about giving me a win. This is about giving Democrats and Republicans a chance to do something for the American people. It’s about giving people who are hurting a win. That’s what this is about. (Applause.)

It’s about giving small business owners a win, and entrepreneurs a win, and students a win, and working families a win. (Applause.) Giving all of us a win. (Applause.)

The next election is nearly 14 months away. The American people don’t have the luxury of waiting that long. There are folks here in Colorado who are living paycheck to paycheck, week to week. They need action and they need it now.

So I’m asking all of you, I need you to lift up your voices. Not just here in Denver, but anyone watching, anybody listening, anybody following online -- I need you to call, email, tweet, fax, visit -- tell your congressperson, unless the congressperson is here, because they’re already on board -- tell them you are tired of gridlock, you are tired of the games. Tell them the time for action is now. Tell them you want to create jobs now. Tell them to pass the bill. (Applause.)

If you want construction workers on the job, pass the bill. (Applause.) If you want teachers back in the classroom, pass the bill. (Applause.) If you want a tax cut for small business owners, pass the bill. (Applause.) If you want to help our veterans share in the opportunity that they defended, pass the bill. (Applause.)

It is time to act. We are not a people who sit back and wait for things to happen. We make things happen. We’re Americans. We are tougher than the times that we live in, and we are bigger than the politics we’ve been seeing out of Washington. We write our own destiny. It is in our power to do so once more. So let’s meet this moment and let’s get to work, and let’s show the world once again why the United States of America is the greatest nation on Earth.

Thank you. God bless you. God bless the United States of America. Go Lancers! (Applause.)


2:40 P.M. MDT

Montag, 26. September 2011

Rede von Außenminister Dr. Guido Westerwelle vor den Vereinten Nationen, 26. 9. 2011


-- Es gilt das gesprochene Wort! --

Herr Präsident,


meine Damen und Herren,

wie selten zuvor prägt in diesem Jahr die Sehnsucht der Menschen nach Freiheit, Würde und Selbstbestimmung unsere Welt.

Bislang erlebten wir Globalisierung vor allem als immer engere Vernetzung der Weltwirtschaft. Heute erleben wir, dass Globalisierung sehr viel mehr bedeutet. Dass sie auch eine Globalisierung der Werte bewirkt. Es sind die Werte der Charta der Vereinten Nationen, die unveräußerlichen Rechte aus der Allgemeinen Erklärung der Menschenrechte.

In Nordafrika und der arabischen Welt haben Millionen Menschen jahrzehntelange Unterdrückung abgeschüttelt. Sie wollen Freiheit, Demokratie, Menschenrechte, aber auch bessere Lebenschancen für sich und für ihre Familien.

Der Weg dorthin ist alles andere als einfach. Ein neues politisches System muss reifen, um stabil zu werden. Das braucht Zeit und Geduld. Aber auch der längste Weg beginnt mit dem ersten Schritt. Dieses Jahr ist ein Jahr der großen Schritte. Die ergreifenden Bilder von selbst errungener Würde und Selbstachtung, die stolzen Gesichter der Menschen auf dem Boulevard Bourguiba in Tunis und auf dem Tahrirplatz in Kairo sind unvergessen. Diese Menschen wollen ihr Schicksal selbst gestalten.

Und diese Sehnsucht ist keinesfalls beschränkt auf die arabische Welt. Auch in Weißrussland sehnen sich die Menschen nach einem Ende von Repression und Unfreiheit, nach Chancen für die volle Entfaltung ihrer individuellen Persönlichkeiten.

Deutschland hat mit dem Fall der Mauer und der Wiedervereinigung vor gut zwanzig Jahren das Glück einer friedlichen Revolution hautnah selbst erfahren. Heute haben wir ein elementares Interesse am Gelingen des Aufbruchs südlich des Mittelmeers.

Wir Deutschen bieten unsere Unterstützung an:

- für den Aufbruch in Ägypten und Tunesien,

- für die Reformen in Marokko und Jordanien,

- für den Neuanfang in Libyen nach dem Sturz des Diktators.

Jedes Land, jede Gesellschaft wird einen eigenen Weg in die Moderne finden, durch Revolution oder durch Reform. Wir wollen mit Rat und Tat Hilfe leisten. Hilfe beim Aufbau einer unabhängigen Justiz, vielfältiger Medien, einer lebendigen Zivilgesellschaft, bei Verfassungsprozess und Vergangenheitsbewältigung. Hilfe vor allem aber beim entscheidenden Aufbau einer neuen sozialen und wirtschaftlichen Ordnung.

Denn wir wissen doch alle, dass der Erfolg des gesellschaftlichen Aufbruchs entscheidend am wirtschaftlichen Erfolg hängt. Die Menschen, die für Freiheit und Selbstbestimmung auf die Straße gegangen sind, müssen ganz persönlich erfahren, dass sie mit ihren Ideen, ihrer Kreativität und ihrem Einsatz auch Erfolg haben können.

Deutschland setzt sich deshalb nicht nur für enge Partnerschaft, sondern auch für Marktöffnung ein. Wir wollen den Wandel durch mehr Handel befördern. Wir bieten Investitionen an, gerade in die mittelständische Wirtschaft, den tragenden Pfeiler einer offenen, erfolgreichen Gesellschaft.

Am Allerwichtigsten aber wird sein, der jungen Generation Bildung und Ausbildung für die Realisierung ihrer Lebenschancen zu bieten.

Den mutigen Frauen und Männern in Syrien schulden wir ein klares Signal der Solidarität. Die syrische Regierung beantwortet die legitimen Forderungen des syrischen Volkes mit brutaler Gewalt.

Deutschland wird sich weiter mit Nachdruck für eine Resolution des Sicherheitsrates einsetzen. Das ist nicht allein Frage der Solidarität mit den Menschen. Es ist auch eine Frage der Glaubwürdigkeit der Staatengemeinschaft. Wenn die Repression andauert, werden wir Europäer die Sanktionen gegen das Regime weiter verschärfen. Das syrische Volk soll frei seine Zukunft wählen können.

Diese Woche steht im Zeichen des ungelösten Konflikts im Nahen Osten. Präsident Abbas hat hier in New York den Erwartungen der Palästinenser wie auch der verständlichen Frustration der Menschen über die ausbleibenden Fortschritte Ausdruck verliehen.

Ministerpräsident Netanyahu hat Israels berechtigtes Verlangen nach einer friedlichen Existenz in sicheren Grenzen bekräftigt.

Beide Seiten haben legitime Interessen. Aber diese Interessen sind eben nicht unvereinbar.

Deutschland setzt sich ein für eine Zwei-Staaten-Lösung. Wir unterstützen einen palästinensischen Staat und ein Leben der Palästinenser in Würde und Selbstbestimmung. Einen Staat, der unabhängig, souverän, zusammenhängend, demokratisch, und politisch wie wirtschaftlich lebensfähig ist.

Für den ganz praktischen Aufbau dieser Staatlichkeit haben wir uns in den vergangenen Jahren besonders engagiert, in Verwaltung, Infrastruktur und Ausbildung, und politisch im Deutsch-Palästinensischen Lenkungsausschuss. Und wir wollen diesen Staat nicht irgendwann in einer fernen, unbestimmten Zukunft.
Aber ich will auch keinen Zweifel daran lassen: die Sicherheit Israels ist für die Bundesrepublik Deutschland Staatsraison.

Frieden zwischen Israelis und Palästinensern ist möglich. Ein palästinensischer Staat ist möglich. Zwei Staaten, friedlich Seite an Seite, das ist möglich. Aber der Weg dorthin führt über Verhandlungen.

Die Erklärung des Nahost-Quartetts vom Freitag setzt die Meilensteine auf diesem Weg. Deutschland hat sich intensiv für diese Quartett-Erklärung eingesetzt und unterstützt sie nachdrücklich. Aus der Konfrontation der Worte hier in New York darf keine Eskalation der Gewalt im Nahen Osten werden.

Ich appelliere deshalb an beide Seiten, an Palästinenser und Israelis, umgehend in direkte Verhandlungen einzutreten!

Beide Seiten haben am Freitag ihren Willen zu einem verhandelten Frieden bekräftigt. Nun kommt es darauf an, die Energie und den Druck dieser Tage in einen konstruktiven Prozess zu verwandeln.

Beide Seiten sind aufgefordert, innerhalb von drei Monaten "umfassende Vorschläge" zu Grenzen und Sicherheit vorzulegen und alle provokativen Schritte zu unterlassen.

Die internationale Gemeinschaft wird den schwierigen Weg zum Frieden weiter begleiten. Dazu gehört auch die Moskauer Konferenz als Teil des Verhandlungsfahrplans der kommenden Monate.

Meine Anerkennung gilt allen Beteiligten, die in den vergangenen Tagen um diese Chance für einen konstruktiven Weg gerungen haben. Als Europäer danke ich insbesondere der Hohen Vertreterin der Europäischen Union, Lady Ashton. Nutzen wir den Impuls des intensiven Ringens hier in New York, im Interesse der Menschen in Israel und den Palästinensischen Gebieten.

Mit größtem Einsatz arbeitet die Staatengemeinschaft seit Jahren darauf hin, dass von Afghanistan keine Bedrohung mehr ausgeht für den Weltfrieden und die internationale Sicherheit. Viele, zu viele Menschen haben dafür schon ihr Leben lassen müssen.

Am 5. Dezember 2011 werden wir in Bonn unter afghanischem Vorsitz über den weiteren Weg beraten.

Dabei wird es um drei große Fragen gehen:

Erstens: die vollständige Übergabe der Sicherheitsverantwortung. In diesem Sommer haben die Afghanen begonnen, die Sicherheit ihres Landes Schritt für Schritt bis 2014 selbst in die Hand zu nehmen. Es ist eine Übergabe der Verantwortung in Verantwortung.

Zweitens, die internationale Staatengemeinschaft wird sich in Afghanistan auch nach 2014 engagieren. Um seine staatliche Souveränität zu stärken, braucht Afghanistan auch künftig wirtschaftliche Impulse und mehr regionale Zusammenarbeit. Diesem Ziel dient die Initiative einer "Neuen Seidenstraße", die wir hier in New York auf den Weg gebracht haben.

Drittens: die innere Aussöhnung Afghanistans und seine Unterstützung durch die Staaten der Region ist der Schlüssel für einen dauerhaften Frieden. Die brutale Ermordung des früheren Präsidenten Rabbani zeigt, dass dieser Aussöhnungsprozess auch in Zukunft von Rückschlägen begleitet sein wird. Dennoch muss und wird er weitergehen. Deutschland wird hierzu auf dem Weg nach Bonn seinen Beitrag leisten.

Während in immer mehr Ländern der Welt Menschen die Chance ergreifen, in Freiheit und Selbstbestimmung eine bessere Zukunft für sich zu bauen, kämpfen am Horn von Afrika Millionen Menschen um das schiere Überleben. Die Vereinten Nationen haben sich um die rasche humanitäre Hilfe sehr verdient gemacht.

Deutschland tut hier und in vielen anderen Krisen, was in seinen Kräften steht, um die Not zu lindern.

Der Zerfall staatlicher Autorität und die Auswirkungen des Klimawandels verschärfen die ohnehin verheerende Situation.

Deutschland wird auch künftig an der Spitze des Kampfes gegen den Klimawandel stehen. Wie die Abrüstung und nukleare Nichtverbreitung, wie der Schutz der Menschenrechte gehört der Kampf für den Klimaschutz zu einer präventiven Diplomatie. Er ist Teil einer vorausschauenden Friedenspolitik.

Ende dieses Jahres werden mehr als sieben Milliarden Menschen unseren Globus bevölkern. In dieser Welt setzt Deutschland auf starke Vereinte Nationen:

- als Forum politischer Konsensbildung,

- als Quelle umfassend legitimierter Regelsetzung,

- als Akteur in den Krisengebieten dieser Welt.

Die VN-Charta und die Allgemeine Erklärung der Menschenrechte bieten mehr Menschen als je zuvor Orientierung und Inspiration für eine kooperative Weltordnung und eine gerechtere Weltgesellschaft.

Aber die Vereinten Nationen müssen sich dieser Welt im Umbruch anpassen. Nur dann werden die hier getroffenen Entscheidungen politische Kraft, Durchsetzungsfähigkeit und Akzeptanz entfalten können.

Neue Kraftzentren entstehen in der Weltpolitik. Aus ihrer wirtschaftlichen Dynamik erwächst der Anspruch politischer Teilhabe. Die letzte Generalversammlung hatte sich der Reform der Vereinten Nationen angenommen. Entscheidende Fortschritte bleiben bislang aus.

Wir begrüßen, dass Sie, Herr Präsident, diese Reform erneut zu Ihrem Anliegen machen wollen. Wir werden Sie nach Kräften dabei unterstützen.

In diesem September vor 38 Jahren wurden zwei deutsche Staaten in die Vereinten Nationen aufgenommen. Mein Amtsvorgänger Walter Scheel sagte damals an dieser Stelle:

"Sie werden die Bundesrepublik Deutschland immer dort finden, wo es um die internationale Zusammenarbeit geht, um die Bewahrung des Friedens und um die Rechte des Menschen. Wenn wir etwas aus eigener bitterer Erfahrung gelernt haben, so ist es dies: Der Mensch ist das Maß aller Dinge."

Diesem Maßstab bleibt Deutschland weiter verpflichtet.

Ich danke Ihnen.

Freitag, 23. September 2011

Netanyahus Rede vor der UN-Generalversammlung

Ministerpräsident Netanyahu hat seine lange erwartete Rede vor der UN-Generalversammlung gehalten. 

Netanyahu sagte, dass er Israels Nachbarn und besonders den Palästinensern „die Hand zum Frieden reiche.“

„Ich kam hierher, um die Wahrheit zu vertreten. Die Wahrheit ist, dass Israel Frieden will. Die Wahrheit ist, dass ich Frieden will. Die Wahrheit ist, dass Israel Frieden mit den Palästinensern will, aber sie wollen einen Staat ohne Frieden, und die Wahrheit ist, dass Sie das nicht zulassen dürfen,“ erklärte Netanyahu. „Die Palästinenser sollten erst Frieden mit Israel schließen und dann ihren Staat gründen. Nachdem der Frieden beschlossen wurde, wird Israel nicht das letzte Land sein, das einen palästinensischen Staat anerkennt – wir werden die ersten sein.“

Die größte Bedrohung heute sei der militante Islam, fuhr Netanyahu fort, insbesondere wenn militante Islamisten im Besitz nuklearer Waffen sind. „Als Ahmadinejad gestern hier behauptete, dass die Anschläge vom 11. September eine amerikanische Verschwörung waren, haben einige von Ihnen den Raum verlassen – sie hätten alle den Raum verlassen müssen! (…) Seit dem 11. September hat der militante Islam unzählige unschuldige Leben gefordert. Die größte Gefahr besteht, wenn sich diese Fanatiker mit nuklearen Waffen rüsten, und das ist genau das, was der Iran versucht. Können Sie sich vorstellen, was passiert, wenn dieser Mann, der hier gestern gehetzt hat, über nukleare Waffen verfügt? Wenn der Iran nicht gestoppt wird, sind wir alle bedroht und aus dem arabischen Frühling wird dann schnell ein iranischer Winter.“

Zum Thema Sicherheit erklärte Netanyahu, dass Frieden an die Sicherheit Israels gebunden ist, und dass man dabei die Größe Israels bedenken müsse. „Die meisten unserer Städte liegen in Reichweite von Raketen aus dem Westjordanland. Ich frage Sie: Würden Sie eine Gefahr so nah in die Nähe Ihrer Häuser lassen?“ Deshalb, so Netanyahu weiter, muss Israel bestimmte strategisch wichtige Gebiete behalten, damit seine Grenzen verteidigungsfähig sind. Diese Forderung ist auch auch in der UN-Sicherheitsrat-Resolution 242 festgeschrieben.

Netanyahu appellierte an die UN-Generalversammlung, das Schicksal des von der Terrororganisation Hamas entführten Soldaten Gilad Shalit nicht zu vergessen. „Gilad Shalit ist der Sohn von Noam und Aviva Shalit, der Enkel von Zvi Shalit, der den Holocaust überlebt hat und nach Israel geflohen ist. Gilad Shalit ist der Sohn einer jeden israelischen Familie und jede Nation, die hier anwesend ist, sollte seine Freilassung fordern! Wenn Sie heute eine Resolution über unsere Region verabschieden wollen, dann für die Freilassung von Gilad Shalit“, forderte Netanyahu.

Weiterhin wies Netanyahu darauf hin, dass Israel die Rechte aller seiner Minderheiten schütze, während palästinensische Offizielle angekündigt haben, der zukünftige palästinensische Staat solle „judenrein“ sein.
Auf die vorhergehende Rede von Abbas antwortete Netanyahu unter anderem folgendes: „Sie sagen, dass das Kernproblem die Siedlungen sind. Doch unsere Probleme reichen viel länger zurück, lange bevor der erste Siedler sich in Judäa und Samaria niedergelassen hat. Oder was meinen Sie mit ‚Besetzung von palästinensischem Land seit 63 Jahren’? Meinen Sie Tel Aviv, Haifa, Beer Sheva?“

Am Ende seiner Rede rief Netanyahu Mahmud Abbas dazu auf, zu den Friedensverhandlungen mit Israel zurückzukehren. „Meine Tür steht Ihnen immer offen. Ich würde auch nach Ramallah kommen. Oder wissen Sie was: Nachdem wir beide so viele Meilen geflogen sind und jetzt beide in der selben Stadt, im selben Haus sind: Lassen Sie uns hier verhandeln! Gleich heute!“

„Präsident Abbas: Erkennen Sie Israel als jüdischen Staat an und machen Sie Frieden mit uns! Wir sind bereit schmerzhafte Kompromisse einzugehen.“

Vollständige Rede als Video:

Donnerstag, 22. September 2011

Rede von Papst Benedikts XVI. im Deutschen Bundestag am 22. September 2011

Es gilt das gesprochene Wort

Sehr geehrter Herr Bundespräsident!
Herr Bundestagspräsident!
Frau Bundeskanzlerin!
Herr Bundesratspräsident!
Meine Damen und Herren Abgeordnete!

Es ist mir Ehre und Freude, vor diesem Hohen Haus zu sprechen – vor dem Parlament meines deutschen Vaterlandes, das als demokratisch gewählte Volksvertretung hier zusammenkommt, um zum Wohl der Bundesrepublik Deutschland zu arbeiten. 

Dem Herrn Bundestagspräsidenten möchte ich für seine Einladung zu dieser Rede ebenso danken wie für die freundlichen Worte der Begrüßung und Wertschätzung, mit denen er mich empfangen hat. 

In dieser Stunde wende ich mich an Sie, verehrte Damen und Herren – gewiß auch als Landsmann, der sich lebenslang seiner Herkunft verbunden weiß und die Geschicke der deutschen Heimat mit Anteilnahme verfolgt. 

Aber die Einladung zu dieser Rede gilt mir als Papst, als Bischof von Rom, der die oberste Verantwortung für die katholische Christenheit trägt. Sie anerkennen damit die Rolle, die dem Heiligen Stuhl als Partner innerhalb der Völker- und Staatengemeinschaft zukommt. Von dieser meiner internationalen Verantwortung her möchte ich Ihnen einige Gedanken über die Grundlagen des freiheitlichen Rechtsstaats vorlegen.

Lassen Sie mich meine Überlegungen über die Grundlagen des Rechts mit einer kleinen Geschichte aus der Heiligen Schrift beginnen:

Im ersten Buch der Könige wird erzählt, daß Gott dem jungen König Salomon bei seiner Thronbesteigung eine Bitte freistellte. Was wird sich der junge Herrscher in diesem wichtigen Augenblick erbitten? Erfolg – Reichtum – langes Leben – Vernichtung der Feinde? Nicht um diese Dinge bittet er. Er bittet: „Verleih deinem Knecht ein hörendes Herz, damit er dein Volk zu regieren und das Gute vom Bösen zu unterscheiden versteht“ (1. Könige 3,9)

Die Bibel will uns mit dieser Erzählung sagen, worauf es für einen Politiker letztlich ankommen muß.

Sein letzter Maßstab und der Grund für seine Arbeit als Politiker darf nicht der Erfolg und schon gar nicht materieller Gewinn sein.

Die Politik muß Mühen um Gerechtigkeit sein und so die Grundvoraussetzung für Friede schaffen.

Natürlich wird ein Politiker den Erfolg suchen, der ihm überhaupt die Möglichkeit politischer Gestaltung eröffnet.

Aber der Erfolg ist dem Maßstab der Gerechtigkeit, dem Willen zum Recht und dem Verstehen für das Recht untergeordnet.

Erfolg kann auch Verführung sein und kann so den Weg auftun für die Verfälschung des Rechts, für die Zerstörung der Gerechtigkeit. „Nimm das Recht weg – was ist dann ein Staat noch anderes als eine große Räuberbande“, hat der heilige Augustinus einmal gesagt.

Wir Deutsche wissen es aus eigener Erfahrung, daß diese Worte nicht ein leeres Schreckgespenst sind. Wir haben erlebt, daß Macht von Recht getrennt wurde, daß Macht gegen Recht stand, das Recht zertreten hat und daß der Staat zum Instrument der Rechtszerstörung wurde – zu einer sehr gut organisierten Räuberbande, die die ganze Welt bedrohen und an den Rand des Abgrunds treiben konnte.

Dem Recht zu dienen und der Herrschaft des Unrechts zu wehren ist und bleibt die grundlegende Aufgabe des Politikers.

In einer historischen Stunde, in der dem Menschen Macht zugefallen ist, die bisher nicht vorstellbar war, wird diese Aufgabe besonders dringlich.

Der Mensch kann die Welt zerstören. Er kann sich selbst manipulieren. Er kann sozusagen Menschen machen und Menschen vom Menschsein ausschließen.

Wie erkennen wir, was recht ist? Wie können wir zwischen Gut und Böse, zwischen wahrem Recht und Scheinrecht unterscheiden? Die salomonische Bitte bleibt die entscheidende Frage, vor der der Politiker und die Politik auch heute stehen.

In einem Großteil der rechtlich zu regelnden Materien kann die Mehrheit ein genügendes Kriterium sein. Aber daß in den Grundfragen des Rechts, in denen es um die Würde des Menschen und der Menschheit geht, das Mehrheitsprinzip nicht ausreicht, ist offenkundig:

Jeder Verantwortliche muß sich bei der Rechtsbildung die Kriterien seiner Orientierung suchen.

Im 3. Jahrhundert hat der große Theologe Origenes den Widerstand der Christen gegen bestimmte geltende Rechtsordnungen so begründet: „Wenn jemand sich bei den Skythen befände, die gottlose Gesetze haben, und gezwungen wäre, bei ihnen zu leben …, dann würde er wohl sehr vernünftig handeln, wenn er im Namen des Gesetzes der Wahrheit, das bei den Skythen ja Gesetzwidrigkeit ist, zusammen mit Gleichgesinnten auch entgegen der bei jenen bestehenden Ordnung Vereinigungen bilden würde …“

Von dieser Überzeugung her haben die Widerstandskämpfer gegen das Naziregime und gegen andere totalitäre Regime gehandelt und so dem Recht und der Menschheit als ganzer einen Dienst erwiesen. Für diese Menschen war es unbestreitbar evident, daß geltendes Recht in Wirklichkeit Unrecht war.

Aber bei den Entscheidungen eines demokratischen Politikers ist die Frage, was nun dem Gesetz der Wahrheit entspreche, was wahrhaft recht sei und Gesetz werden könne, nicht ebenso evident.

Was in bezug auf die grundlegenden anthropologischen Fragen das Rechte ist und geltendes Recht werden kann, liegt heute keineswegs einfach zutage.

Die Frage, wie man das wahrhaft Rechte erkennen und so der Gerechtigkeit in der Gesetzgebung dienen kann, war nie einfach zu beantworten, und sie ist heute in der Fülle unseres Wissens und unseres Könnens noch sehr viel schwieriger geworden.

Wie erkennt man, was recht ist? In der Geschichte sind Rechtsordnungen fast durchgehend religiös begründet worden: Vom Blick auf die Gottheit her wird entschieden, was unter Menschen rechtens ist.

Im Gegensatz zu anderen großen Religionen hat das Christentum dem Staat und der Gesellschaft nie ein Offenbarungsrecht, eine Rechtsordnung aus Offenbarung vorgegeben. Es hat stattdessen auf Natur und Vernunft als die wahren Rechtsquellen verwiesen – auf den Zusammenklang von objektiver und subjektiver Vernunft, der freilich das Gegründetsein beider Sphären in der schöpferischen Vernunft Gottes voraussetzt.

Die christlichen Theologen haben sich damit einer philosophischen und juristischen Bewegung angeschlossen, die sich seit dem 2. Jahrhundert v. Chr. gebildet hatte. In der ersten Hälfte des 2. vorchristlichen Jahrhunderts kam es zu einer Begegnung zwischen dem von stoischen Philosophen entwickelten sozialen Naturrecht und verantwortlichen Lehrern des römischen Rechts.

In dieser Berührung ist die abendländische Rechtskultur geboren worden, die für die Rechtskultur der Menschheit von entscheidender Bedeutung war und ist. Von dieser vorchristlichen Verbindung von Recht und Philosophie geht der Weg über das christliche Mittelalter in die Rechtsentfaltung der Aufklärungszeit bis hin zur Erklärung der Menschenrechte und bis zu unserem deutschen Grundgesetz, mit dem sich unser Volk 1949 zu den „unverletzlichen und unveräußerlichen Menschenrechten als Grundlage jeder menschlichen Gemeinschaft, des Friedens und der Gerechtigkeit in der Welt“ bekannt hat.

Für die Entwicklung des Rechts und für die Entwicklung der Humanität war es entscheidend, daß sich die christlichen Theologen gegen das vom Götterglauben geforderte religiöse Recht auf die Seite der Philosophie gestellt, Vernunft und Natur in ihrem Zueinander als die für alle gültige Rechtsquelle anerkannt haben. Diesen Entscheid hatte schon Paulus im Brief an die Römer vollzogen, wenn er sagt: „Wenn Heiden, die das Gesetz (die Tora Israels) nicht haben, von Natur aus das tun, was im Gesetz gefordert ist, so sind sie… sich selbst Gesetz.

Sie zeigen damit, daß ihnen die Forderung des Gesetzes ins Herz geschrieben ist; ihr Gewissen legt Zeugnis davon ab…“ (Römer 2,14f). Hier erscheinen die beiden Grundbegriffe Natur und Gewissen, wobei Gewissen nichts anderes ist als das hörende Herz Salomons, als die der Sprache des Seins geöffnete Vernunft.

Wenn damit bis in die Zeit der Aufklärung, der Menschenrechtserklärung nach dem Zweiten Weltkrieg und in der Gestaltung unseres Grundgesetzes die Frage nach den Grundlagen der Gesetzgebung geklärt schien, so hat sich im letzten halben Jahrhundert eine dramatische Veränderung der Situation zugetragen.

Der Gedanke des Naturrechts gilt heute als eine katholische Sonderlehre, über die außerhalb des katholischen Raums zu diskutieren nicht lohnen würde, so daß man sich schon beinahe schämt, das Wort überhaupt zu erwähnen.

Ich möchte kurz andeuten, wieso diese Situation entstanden ist.

Grundlegend ist zunächst die These, daß zwischen Sein und Sollen ein unüberbrückbarer Graben bestehe.

Aus Sein könne kein Sollen folgen, weil es sich da um zwei völlig verschiedene Bereiche handle.

Der Grund dafür ist das inzwischen fast allgemein angenommene positivistische Verständnis von Natur und Vernunft. Wenn man die Natur – mit den Worten von H. Kelsen – als „ein Aggregat von als Ursache und Wirkung miteinander verbundenen Seinstatsachen“ ansieht, dann kann aus ihr in der Tat keine irgendwie geartete ethische Weisung hervorgehen.

Ein positivistischer Naturbegriff, der die Natur rein funktional versteht, so wie die Naturwissenschaft sie erklärt, kann keine Brücke zu Ethos und Recht herstellen, sondern wiederum nur funktionale Antworten hervorrufen.

Das gleiche gilt aber auch für die Vernunft in einem positivistischen, weithin als allein wissenschaftlich angesehenen Verständnis.

Was nicht verifizierbar oder falsifizierbar ist, gehört danach nicht in den Bereich der Vernunft im strengen Sinn.

Deshalb müssen Ethos und Religion dem Raum des Subjektiven zugewiesen werden und fallen aus dem Bereich der Vernunft im strengen Sinn des Wortes heraus.

Wo die alleinige Herrschaft der positivistischen Vernunft gilt – und das ist in unserem öffentlichen Bewußtsein weithin der Fall –, da sind die klassischen Erkenntnisquellen für Ethos und Recht außer Kraft gesetzt. Dies ist eine dramatische Situation, die alle angeht und über die eine öffentliche Diskussion notwendig ist, zu der dringend einzuladen eine wesentliche Absicht dieser Rede ist.

Das positivistische Konzept von Natur und Vernunft, die positivistische Weltsicht als Ganzes ist ein großartiger Teil menschlichen Erkennens und menschlichen Könnens, auf die wir keinesfalls verzichten dürfen.

Aber es ist nicht selbst als Ganzes eine dem Menschsein in seiner Weite entsprechende und genügende Kultur.

Wo die positivistische Vernunft sich allein als die genügende Kultur ansieht und alle anderen kulturellen Realitäten in den Status der Subkultur verbannt, da verkleinert sie den Menschen, ja sie bedroht seine Menschlichkeit.

Ich sage das gerade im Hinblick auf Europa, in dem weite Kreise versuchen, nur den Positivismus als gemeinsame Kultur und als gemeinsame Grundlage für die Rechtsbildung anzuerkennen, alle übrigen Einsichten und Werte unserer Kultur in den Status einer Subkultur verwiesen und damit Europa gegenüber den anderen Kulturen der Welt in einen Status der Kulturlosigkeit gerückt und zugleich extremistische und radikale Strömungen herausgefordert werden.

Die sich exklusiv gebende positivistische Vernunft, die über das Funktionieren hinaus nichts wahrnehmen kann, gleicht den Betonbauten ohne Fenster, in denen wir uns Klima und Licht selber geben, beides nicht mehr aus der weiten Welt Gottes beziehen wollen.

Und dabei können wir uns doch nicht verbergen, daß wir in dieser selbstgemachten Welt im stillen doch aus den Vorräten Gottes schöpfen, die wir zu unseren Produkten umgestalten. Die Fenster müssen wieder aufgerissen werden, wir müssen wieder die Weite der Welt, den Himmel und die Erde sehen und all dies recht zu gebrauchen lernen.

Aber wie geht das?

Wie finden wir in die Weite, ins Ganze?

Wie kann die Vernunft wieder ihre Größe finden, ohne ins Irrationale abzugleiten?

Wie kann die Natur wieder in ihrer wahren Tiefe, in ihrem Anspruch und mit ihrer Weisung erscheinen?

Ich erinnere an einen Vorgang in der jüngeren politischen Geschichte, in der Hoffnung, nicht allzusehr mißverstanden zu werden und nicht zu viele einseitige Polemiken hervorzurufen.

Ich würde sagen, daß das Auftreten der ökologischen Bewegung in der deutschen Politik seit den 70er Jahren zwar wohl nicht Fenster aufgerissen hat, aber ein Schrei nach frischer Luft gewesen ist und bleibt, den man nicht überhören darf und nicht beiseite schieben kann, weil man zu viel Irrationales darin findet.

Jungen Menschen war bewußt geworden, daß irgend etwas in unserem Umgang mit der Natur nicht stimmt. Daß Materie nicht nur Material für unser Machen ist, sondern daß die Erde selbst ihre Würde in sich trägt und wir ihrer Weisung folgen müssen.

Es ist wohl klar, daß ich hier nicht Propaganda für eine bestimmte politische Partei mache – nichts liegt mir ferner als dies.

Wenn in unserem Umgang mit der Wirklichkeit etwas nicht stimmt, dann müssen wir alle ernstlich über das Ganze nachdenken und sind alle auf die Frage nach den Grundlagen unserer Kultur überhaupt verwiesen.

Erlauben Sie mir, bitte, daß ich noch einen Augenblick bei diesem Punkt bleibe:

Die Bedeutung der Ökologie ist inzwischen unbestritten. Wir müssen auf die Sprache der Natur hören und entsprechend antworten.

Ich möchte aber nachdrücklich einen Punkt noch ansprechen, der nach wie vor weitgehend ausgeklammert wird: Es gibt auch eine Ökologie des Menschen.

Auch der Mensch hat eine Natur, die er achten muß und die er nicht beliebig manipulieren kann. Der Mensch ist nicht nur sich selbst machende Freiheit.

Der Mensch macht sich nicht selbst. Er ist Geist und Wille, aber er ist auch Natur, und sein Wille ist dann recht, wenn er auf die Natur hört, sie achtet und sich annimmt als der, der er ist und der sich nicht selbst gemacht hat. Gerade so und nur so vollzieht sich wahre menschliche Freiheit.

Kehren wir zurück zu den Grundbegriffen Natur und Vernunft, von denen wir ausgegangen waren. 

Der große Theoretiker des Rechtspositivismus, Kelsen, hat im Alter von 84 Jahren – 1965 – den Dualismus von Sein und Sollen aufgegeben. Er hatte gesagt, daß Normen nur aus dem Willen kommen können. 

Die Natur könnte folglich Normen nur enthalten, wenn ein Wille diese Normen in sie hineingelegt hat. Dies wiederum würde einen Schöpfergott voraussetzen, dessen Wille in die Natur miteingegangen ist. „Über die Wahrheit dieses Glaubens zu diskutieren, ist völlig aussichtslos“, bemerkt er dazu. 

Wirklich? – möchte ich fragen. Ist es wirklich sinnlos zu bedenken, ob die objektive Vernunft, die sich in der Natur zeigt, nicht eine schöpferische Vernunft, einen Creator Spiritus voraussetzt?

An dieser Stelle müßte uns das kulturelle Erbe Europas zu Hilfe kommen. Von der Überzeugung eines Schöpfergottes her ist die Idee der Menschenrechte, die Idee der Gleichheit aller Menschen vor dem Recht, die Erkenntnis der Unantastbarkeit der Menschenwürde in jedem einzelnen Menschen und das Wissen um die Verantwortung der Menschen für ihr Handeln entwickelt worden. 

Diese Erkenntnisse der Vernunft bilden unser kulturelles Gedächtnis. Es zu ignorieren oder als bloße Vergangenheit zu betrachten, wäre eine Amputation unserer Kultur insgesamt und würde sie ihrer Ganzheit berauben. 

Die Kultur Europas ist aus der Begegnung von Jerusalem, Athen und Rom – aus der Begegnung zwischen dem Gottesglauben Israels, der philosophischen Vernunft der Griechen und dem Rechtsdenken Roms entstanden. 

Diese dreifache Begegnung bildet die innere Identität Europas. Sie hat im Bewußtsein der Verantwortung des Menschen vor Gott und in der Anerkenntnis der unantastbaren Würde des Menschen, eines jeden Menschen Maßstäbe des Rechts gesetzt, die zu verteidigen uns in unserer historischen Stunde aufgegeben ist.

Dem jungen König Salomon ist in der Stunde seiner Amtsübernahme eine Bitte freigestellt worden. 

Wie wäre es, wenn uns, den Gesetzgebern von heute, eine Bitte freigestellt wäre? Was würden wir erbitten? Ich denke, auch heute könnten wir letztlich nichts anderes wünschen als ein hörendes Herz – die Fähigkeit, Gut und Böse zu unterscheiden und so wahres Recht zu setzen, der Gerechtigkeit zu dienen und dem Frieden. 

Vielen Dank für Ihre Aufmerksamkeit!

Norbert Lammert, Papst Benedikt XVI., Katrin Göring-Eckardt am 30. Mai im Vatikan © Francesco Sforza, L'Osservatore Romano

Remarks by US-President Obama in Address to the United Nations General Assembly | The White House

United Nations
New York, New York

10:12 A.M. EDT

PRESIDENT OBAMA: Mr. President, Mr. Secretary General, fellow delegates, ladies and gentlemen: It is a great honor for me to be here today. I would like to talk to you about a subject that is at the heart of the United Nations -- the pursuit of peace in an imperfect world.

War and conflict have been with us since the beginning of civilizations. But in the first part of the 20th century, the advance of modern weaponry led to death on a staggering scale. It was this killing that compelled the founders of this body to build an institution that was focused not just on ending one war, but on averting others; a union of sovereign states that would seek to prevent conflict, while also addressing its causes.

No American did more to pursue this objective than President Franklin Roosevelt. He knew that a victory in war was not enough. As he said at one of the very first meetings on the founding of the United Nations, “We have got to make, not merely peace, but a peace that will last.”

The men and women who built this institution understood that peace is more than just the absence of war. A lasting peace -- for nations and for individuals -- depends on a sense of justice and opportunity, of dignity and freedom. It depends on struggle and sacrifice, on compromise, and on a sense of common humanity.

One delegate to the San Francisco Conference that led to the creation of the United Nations put it well: “Many people,” she said, “have talked as if all that has to be done to get peace was to say loudly and frequently that we loved peace and we hated war. Now we have learned that no matter how much we love peace and hate war, we cannot avoid having war brought upon us if there are convulsions in other parts of the world.”

The fact is peace is hard. But our people demand it. Over nearly seven decades, even as the United Nations helped avert a third world war, we still live in a world scarred by conflict and plagued by poverty. Even as we proclaim our love for peace and our hatred of war, there are still convulsions in our world that endanger us all.

I took office at a time of two wars for the United States. Moreover, the violent extremists who drew us into war in the first place -- Osama bin Laden, and his al Qaeda organization -- remained at large. Today, we've set a new direction.

At the end of this year, America’s military operation in Iraq will be over. We will have a normal relationship with a sovereign nation that is a member of the community of nations. That equal partnership will be strengthened by our support for Iraq -- for its government and for its security forces, for its people and for their aspirations.

As we end the war in Iraq, the United States and our coalition partners have begun a transition in Afghanistan. Between now and 2014, an increasingly capable Afghan government and security forces will step forward to take responsibility for the future of their country. As they do, we are drawing down our own forces, while building an enduring partnership with the Afghan people.

So let there be no doubt: The tide of war is receding. When I took office, roughly 180,000 Americans were serving in Iraq and Afghanistan. By the end of this year, that number will be cut in half, and it will continue to decline. This is critical for the sovereignty of Iraq and Afghanistan. It’s also critical to the strength of the United States as we build our nation at home.

Moreover, we are poised to end these wars from a position of strength. Ten years ago, there was an open wound and twisted steel, a broken heart in the center of this city. Today, as a new tower is rising at Ground Zero, it symbolizes New York’s renewal, even as al Qaeda is under more pressure than ever before. Its leadership has been degraded. And Osama bin Laden, a man who murdered thousands of people from dozens of countries, will never endanger the peace of the world again.

So, yes, this has been a difficult decade. But today, we stand at a crossroads of history with the chance to move decisively in the direction of peace. To do so, we must return to the wisdom of those who created this institution. The United Nations’ Founding Charter calls upon us, “to unite our strength to maintain international peace and security.” And Article 1 of this General Assembly’s Universal Declaration of Human Rights reminds us that, “All human beings are born free and equal in dignity and in rights.” Those bedrock beliefs -- in the responsibility of states, and the rights of men and women -- must be our guide.

And in that effort, we have reason to hope. This year has been a time of extraordinary transformation. More nations have stepped forward to maintain international peace and security. And more individuals are claiming their universal right to live in freedom and dignity.

Think about it: One year ago, when we met here in New York, the prospect of a successful referendum in South Sudan was in doubt. But the international community overcame old divisions to support the agreement that had been negotiated to give South Sudan self-determination. And last summer, as a new flag went up in Juba, former soldiers laid down their arms, men and women wept with joy, and children finally knew the promise of looking to a future that they will shape.

One year ago, the people of Côte D’Ivoire approached a landmark election. And when the incumbent lost, and refused to respect the results, the world refused to look the other way. U.N. peacekeepers were harassed, but they did not leave their posts. The Security Council, led by the United States and Nigeria and France, came together to support the will of the people. And Côte D’Ivoire is now governed by the man who was elected to lead.

One year ago, the hopes of the people of Tunisia were suppressed. But they chose the dignity of peaceful protest over the rule of an iron fist. A vendor lit a spark that took his own life, but he ignited a movement. In a face of a crackdown, students spelled out the word, "freedom." The balance of fear shifted from the ruler to those that he ruled. And now the people of Tunisia are preparing for elections that will move them one step closer to the democracy that they deserve.

One year ago, Egypt had known one President for nearly 30 years. But for 18 days, the eyes of the world were glued to Tahrir Square, where Egyptians from all walks of life -- men and women, young and old, Muslim and Christian -- demanded their universal rights. We saw in those protesters the moral force of non-violence that has lit the world from Delhi to Warsaw, from Selma to South Africa -- and we knew that change had come to Egypt and to the Arab world.

One year ago, the people of Libya were ruled by the world’s longest-serving dictator. But faced with bullets and bombs and a dictator who threatened to hunt them down like rats, they showed relentless bravery. We will never forget the words of the Libyan who stood up in those early days of the revolution and said, “Our words are free now.” It’s a feeling you can’t explain. Day after day, in the face of bullets and bombs, the Libyan people refused to give back that freedom. And when they were threatened by the kind of mass atrocity that often went unchallenged in the last century, the United Nations lived up to its charter. The Security Council authorized all necessary measures to prevent a massacre. The Arab League called for this effort; Arab nations joined a NATO-led coalition that halted Qaddafi’s forces in their tracks.

In the months that followed, the will of the coalition proved unbreakable, and the will of the Libyan people could not be denied. Forty-two years of tyranny was ended in six months. From Tripoli to Misurata to Benghazi -- today, Libya is free. Yesterday, the leaders of a new Libya took their rightful place beside us, and this week, the United States is reopening our embassy in Tripoli.

This is how the international community is supposed to work -- nations standing together for the sake of peace and security, and individuals claiming their rights. Now, all of us have a responsibility to support the new Libya -- the new Libyan government as they confront the challenge of turning this moment of promise into a just and lasting peace for all Libyans.

So this has been a remarkable year. The Qaddafi regime is over. Gbagbo, Ben Ali, Mubarak are no longer in power. Osama bin Laden is gone, and the idea that change could only come through violence has been buried with him. Something is happening in our world. The way things have been is not the way that they will be. The humiliating grip of corruption and tyranny is being pried open. Dictators are on notice. Technology is putting power into the hands of the people. The youth are delivering a powerful rebuke to dictatorship, and rejecting the lie that some races, some peoples, some religions, some ethnicities do not desire democracy. The promise written down on paper -- “all human beings are born free and equal in dignity and rights” -- is closer at hand.

But let us remember: Peace is hard. Peace is hard. Progress can be reversed. Prosperity comes slowly. Societies can split apart. The measure of our success must be whether people can live in sustained freedom, dignity, and security. And the United Nations and its member states must do their part to support those basic aspirations. And we have more work to do.

In Iran, we've seen a government that refuses to recognize the rights of its own people. As we meet here today, men and women and children are being tortured, detained and murdered by the Syrian regime. Thousands have been killed, many during the holy time of Ramadan. Thousands more have poured across Syria’s borders. The Syrian people have shown dignity and courage in their pursuit of justice -- protesting peacefully, standing silently in the streets, dying for the same values that this institution is supposed to stand for. And the question for us is clear: Will we stand with the Syrian people, or with their oppressors?

Already, the United States has imposed strong sanctions on Syria’s leaders. We supported a transfer of power that is responsive to the Syrian people. And many of our allies have joined in this effort. But for the sake of Syria -- and the peace and security of the world -- we must speak with one voice. There's no excuse for inaction. Now is the time for the United Nations Security Council to sanction the Syrian regime, and to stand with the Syrian people.

Throughout the region, we will have to respond to the calls for change. In Yemen, men, women and children gather by the thousands in towns and city squares every day with the hope that their determination and spilled blood will prevail over a corrupt system. America supports those aspirations. We must work with Yemen’s neighbors and our partners around the world to seek a path that allows for a peaceful transition of power from President Saleh, and a movement to free and fair elections as soon as possible.

In Bahrain, steps have been taken toward reform and accountability. We’re pleased with that, but more is required. America is a close friend of Bahrain, and we will continue to call on the government and the main opposition bloc -- the Wifaq -- to pursue a meaningful dialogue that brings peaceful change that is responsive to the people. We believe the patriotism that binds Bahrainis together must be more powerful than the sectarian forces that would tear them apart. It will be hard, but it is possible.

We believe that each nation must chart its own course to fulfill the aspirations of its people, and America does not expect to agree with every party or person who expresses themselves politically. But we will always stand up for the universal rights that were embraced by this Assembly. Those rights depend on elections that are free and fair; on governance that is transparent and accountable; respect for the rights of women and minorities; justice that is equal and fair. That is what our people deserve. Those are the elements of peace that can last.

Moreover, the United States will continue to support those nations that transition to democracy -- with greater trade and investment -- so that freedom is followed by opportunity. We will pursue a deeper engagement with governments, but also with civil society -- students and entrepreneurs, political parties and the press. We have banned those who abuse human rights from traveling to our country. And we’ve sanctioned those who trample on human rights abroad. And we will always serve as a voice for those who've been silenced.

Now, I know, particularly this week, that for many in this hall, there's one issue that stands as a test for these principles and a test for American foreign policy, and that is the conflict between the Israelis and the Palestinians.

One year ago, I stood at this podium and I called for an independent Palestine. I believed then, and I believe now, that the Palestinian people deserve a state of their own. But what I also said is that a genuine peace can only be realized between the Israelis and the Palestinians themselves. One year later, despite extensive efforts by America and others, the parties have not bridged their differences. Faced with this stalemate, I put forward a new basis for negotiations in May of this year. That basis is clear. It’s well known to all of us here. Israelis must know that any agreement provides assurances for their security. Palestinians deserve to know the territorial basis of their state.

Now, I know that many are frustrated by the lack of progress. I assure you, so am I. But the question isn’t the goal that we seek -- the question is how do we reach that goal. And I am convinced that there is no short cut to the end of a conflict that has endured for decades. Peace is hard work. Peace will not come through statements and resolutions at the United Nations -- if it were that easy, it would have been accomplished by now. Ultimately, it is the Israelis and the Palestinians who must live side by side. Ultimately, it is the Israelis and the Palestinians -- not us –- who must reach agreement on the issues that divide them: on borders and on security, on refugees and Jerusalem.

Ultimately, peace depends upon compromise among people who must live together long after our speeches are over, long after our votes have been tallied. That’s the lesson of Northern Ireland, where ancient antagonists bridged their differences. That’s the lesson of Sudan, where a negotiated settlement led to an independent state. And that is and will be the path to a Palestinian state -- negotiations between the parties.

We seek a future where Palestinians live in a sovereign state of their own, with no limit to what they can achieve. There’s no question that the Palestinians have seen that vision delayed for too long. It is precisely because we believe so strongly in the aspirations of the Palestinian people that America has invested so much time and so much effort in the building of a Palestinian state, and the negotiations that can deliver a Palestinian state.

But understand this as well: America’s commitment to Israel’s security is unshakeable. Our friendship with Israel is deep and enduring. And so we believe that any lasting peace must acknowledge the very real security concerns that Israel faces every single day.

Let us be honest with ourselves: Israel is surrounded by neighbors that have waged repeated wars against it. Israel’s citizens have been killed by rockets fired at their houses and suicide bombs on their buses. Israel’s children come of age knowing that throughout the region, other children are taught to hate them. Israel, a small country of less than eight million people, look out at a world where leaders of much larger nations threaten to wipe it off of the map. The Jewish people carry the burden of centuries of exile and persecution, and fresh memories of knowing that six million people were killed simply because of who they are. Those are facts. They cannot be denied.

The Jewish people have forged a successful state in their historic homeland. Israel deserves recognition. It deserves normal relations with its neighbors. And friends of the Palestinians do them no favors by ignoring this truth, just as friends of Israel must recognize the need to pursue a two-state solution with a secure Israel next to an independent Palestine.

That is the truth -- each side has legitimate aspirations -- and that’s part of what makes peace so hard. And the deadlock will only be broken when each side learns to stand in the other’s shoes; each side can see the world through the other’s eyes. That’s what we should be encouraging. That’s what we should be promoting.
This body -- founded, as it was, out of the ashes of war and genocide, dedicated, as it is, to the dignity of every single person -- must recognize the reality that is lived by both the Palestinians and the Israelis. The measure of our actions must always be whether they advance the right of Israeli and Palestinian children to live lives of peace and security and dignity and opportunity. And we will only succeed in that effort if we can encourage the parties to sit down, to listen to each other, and to understand each other’s hopes and each other’s fears. That is the project to which America is committed. There are no shortcuts. And that is what the United Nations should be focused on in the weeks and months to come.

Now, even as we confront these challenges of conflict and revolution, we must also recognize -- we must also remind ourselves -- that peace is not just the absence of war. True peace depends on creating the opportunity that makes life worth living. And to do that, we must confront the common enemies of humanity: nuclear weapons and poverty, ignorance and disease. These forces corrode the possibility of lasting peace and together we're called upon to confront them.

To lift the specter of mass destruction, we must come together to pursue the peace and security of a world without nuclear weapons. Over the last two years, we've begun to walk down that path. Since our Nuclear Security Summit in Washington, nearly 50 nations have taken steps to secure nuclear materials from terrorists and smugglers. Next March, a summit in Seoul will advance our efforts to lock down all of them. The New START Treaty between the United States and Russia will cut our deployed arsenals to the lowest level in half a century, and our nations are pursuing talks on how to achieve even deeper reductions. America will continue to work for a ban on the testing of nuclear weapons and the production of fissile material needed to make them.

And so we have begun to move in the right direction. And the United States is committed to meeting our obligations. But even as we meet our obligations, we’ve strengthened the treaties and institutions that help stop the spread of these weapons. And to do so, we must continue to hold accountable those nations that flout them.

The Iranian government cannot demonstrate that its program is peaceful. It has not met its obligations and it rejects offers that would provide it with peaceful nuclear power. North Korea has yet to take concrete steps towards abandoning its weapons and continues belligerent action against the South. There's a future of greater opportunity for the people of these nations if their governments meet their international obligations. But if they continue down a path that is outside international law, they must be met with greater pressure and isolation. That is what our commitment to peace and security demands.

To bring prosperity to our people, we must promote the growth that creates opportunity. In this effort, let us not forget that we’ve made enormous progress over the last several decades. Closed societies gave way to open markets. Innovation and entrepreneurship has transformed the way we live and the things that we do. Emerging economies from Asia to the Americas have lifted hundreds of millions of people from poverty. It’s an extraordinary achievement. And yet, three years ago, we were confronted with the worst financial crisis in eight decades. And that crisis proved a fact that has become clearer with each passing year -- our fates are interconnected. In a global economy, nations will rise, or fall, together.

And today, we confront the challenges that have followed on the heels of that crisis. Around the world recovery is still fragile. Markets remain volatile. Too many people are out of work. Too many others are struggling just to get by. We acted together to avert a depression in 2009. We must take urgent and coordinated action once more. Here in the United States, I've announced a plan to put Americans back to work and jumpstart our economy, at the same time as I’m committed to substantially reducing our deficits over time.

We stand with our European allies as they reshape their institutions and address their own fiscal challenges. For other countries, leaders face a different challenge as they shift their economy towards more self-reliance, boosting domestic demand while slowing inflation. So we will work with emerging economies that have rebounded strongly, so that rising standards of living create new markets that promote global growth. That’s what our commitment to prosperity demands.

To combat the poverty that punishes our children, we must act on the belief that freedom from want is a basic human right. The United States has made it a focus of our engagement abroad to help people to feed themselves. And today, as drought and conflict have brought famine to the Horn of Africa, our conscience calls on us to act. Together, we must continue to provide assistance, and support organizations that can reach those in need. And together, we must insist on unrestricted humanitarian access so that we can save the lives of thousands of men and women and children. Our common humanity is at stake. Let us show that the life of a child in Somalia is as precious as any other. That is what our commitment to our fellow human beings demand.
To stop disease that spreads across borders, we must strengthen our system of public health. We will continue the fight against HIV/AIDS, tuberculosis and malaria. We will focus on the health of mothers and of children. And we must come together to prevent, and detect, and fight every kind of biological danger -- whether it’s a pandemic like H1N1, or a terrorist threat, or a treatable disease.

This week, America signed an agreement with the World Health Organization to affirm our commitment to meet this challenge. And today, I urge all nations to join us in meeting the HWO’s [sic] goal of making sure all nations have core capacities to address public health emergencies in place by 2012. That is what our commitment to the health of our people demands.

To preserve our planet, we must not put off action that climate change demands. We have to tap the power of science to save those resources that are scarce. And together, we must continue our work to build on the progress made in Copenhagen and Cancun, so that all the major economies here today follow through on the commitments that were made. Together, we must work to transform the energy that powers our economies, and support others as they move down that path. That is what our commitment to the next generation demands.

And to make sure our societies reach their potential, we must allow our citizens to reach theirs. No country can afford the corruption that plagues the world like a cancer. Together, we must harness the power of open societies and open economies. That’s why we’ve partnered with countries from across the globe to launch a new partnership on open government that helps ensure accountability and helps to empower citizens. No country should deny people their rights to freedom of speech and freedom of religion, but also no country should deny people their rights because of who they love, which is why we must stand up for the rights of gays and lesbians everywhere.

And no country can realize its potential if half its population cannot reach theirs. This week, the United States signed a new Declaration on Women’s Participation. Next year, we should each announce the steps we are taking to break down the economic and political barriers that stand in the way of women and girls. This is what our commitment to human progress demands.

I know there’s no straight line to that progress, no single path to success. We come from different cultures, and carry with us different histories. But let us never forget that even as we gather here as heads of different governments, we represent citizens who share the same basic aspirations -- to live with dignity and freedom; to get an education and pursue opportunity; to love our families, and love and worship our God; to live in the kind of peace that makes life worth living.

It is the nature of our imperfect world that we are forced to learn these lessons over and over again. Conflict and repression will endure so long as some people refuse to do unto others as we would have them do unto us. Yet that is precisely why we have built institutions like this -- to bind our fates together, to help us recognize ourselves in each other -- because those who came before us believed that peace is preferable to war, and freedom is preferable to suppression, and prosperity is preferable to poverty. That’s the message that comes not from capitals, but from citizens, from our people.

And when the cornerstone of this very building was put in place, President Truman came here to New York and said, “The United Nations is essentially an expression of the moral nature of man’s aspirations.” The moral nature of man’s aspirations. As we live in a world that is changing at a breathtaking pace, that’s a lesson that we must never forget.

Peace is hard, but we know that it is possible. So, together, let us be resolved to see that it is defined by our hopes and not by our fears. Together, let us make peace, but a peace, most importantly, that will last.
Thank you very much. (Applause.)

10:47 A.M. EDT